À retenir :

Le délai dont dispose un salarié pour saisir le Conseil des Prud'hommes n'est pas le même selon la nature du litige.

Comment aller devant le Conseil de Prud'hommes dans le respect des délais de prescription ? Comment attaquer l'employeur dans les temps ?

L'action portant sur l'exécution du contrat de travail

Lorsque l'action porte sur un litige né de l'exécution du contrat de travail, le salarié dispose d'un délai de 2 ans pour agir contre son employeur (1).

Ce délai court à compter du jour où celui qui l'exerce a connu ou aurait dû connaître les faits lui permettant d'exercer son droit.

2 anslitige né de l'exécution du contrat de travail

 Exemple :

Une action devant le CPH peut être engagée dans ce délai de 2 ans lorsque l'employeur ne respecte pas la durée du travail applicable dans l'entreprise ainsi que les jours ou périodes de repos quotidien et/ou hebdomadaire.

L'action portant sur la rupture du contrat de travail

Lorsque l'action porte sur un litige né de la rupture du contrat de travail, elle se prescrit par 12 mois. 

Le délai de 12 mois court à compter de la notification de la rupture (1).

12 moislitige né de la rupture du contrat de travail

 Exemples :

Une action devant le CPH peut être engagée sous 12 mois lorsque :

  • l'employeur ne remet pas au salarié les documents de fin de contrat (certificat de travail, attestation pôle emploi ou solde de tout compte) à l'issue de la rupture du contrat de travail ;
  • l'employeur a licencié le salarié sans respecter la procédure de licenciement en vigueur.

Ce délai s'applique quel que soit le mode de rupture du contrat de travail (licenciement pour motif personnel tel qu'un licenciement pour faute grave, licenciement pour motif économique, démission) y compris lorsqu'il a été mis fin au contrat par le biais d'une rupture conventionnelle (contestation relative à la convention, à l'homologation ou au refus d'homologation d'une rupture conventionnelle, etc.) (2).

Vous souhaitez obtenir davantage d'informations sur la procédure à suivre pour saisir le Conseil de Prud'hommes ?

Quelles sont les exceptions en matière de prescription fixée par le droit du travail pour la saisine du CPH ?

L'action portant sur le paiement du salaire

3 anspour recouvrer les salaires dus

 En matière prud'homale, pour obtenir le paiement de ses salaires, le salarié peut engager une action dans un délai de 3 ans à compter du jour où il a eu ou aurait dû connaître les faits lui permettant de l'exercer (3).

 Exemple : 

Une action peut être engagée dans un délai de 3 ans devant le CPH pour obtenir le paiement d'un salaire, d'une indemnité de préavis, d'une contrepartie financière à la clause de non-concurrence, d'une prime ou des heures supplémentaires effectuées.

Bon à savoir :

Toutefois, si l'action porte sur le montant du solde de tout compte, le salarié dispose d'un délai de 6 mois à compter de la signature pour agir. Si le salarié ne l'a pas signé, le délai est de 3 ans (4).

L'action portant sur la réparation d'un dommage corporel

Un salarié victime d'un dommage corporel causé à l'occasion de l'exécution du travail dispose d'un délai de 10 ans pour saisir le Conseil de Prud'hommes compétent afin d'obtenir réparation (5).

10 anspour demander réparation d'un dommage corporel

Le délai de prescription de cette action en responsabilité court à compter de la date de la consolidation du dommage initial ou aggravé.

Il s'agit de consolidation lorsque les lésions corporelles n'évoluent plus et ont désormais un caractère permanent.

L'action portant sur des faits de harcèlement ou de discrimination

Lorsqu'un salarié est victime de harcèlement moral ou de harcèlement sexuel, il peut engager une action devant le CPH dans un délai de 5 ans à compter du jour où le salarié a eu ou aurait dû avoir connaissance des faits à l'origine de son action.

5 anspour demander réparation d'une discrimination

Le même délai s'applique lorsque le recours du salarié est motivé par des faits de discrimination à son égard. Le délai court à compter de la révélation de la discrimination (6).

Vous êtes victime de harcèlement moral ou sexuel et souhaitez connaître les actions qui s'offrent à vous ?

 A lire également :

Références :
(1) Article L1471-1 du Code du travail
(2) Articles L1237-14 et L1235-7 du Code du travail
(3) Article L3245-1 du Code du travail
(4) Article L1234-20 du Code du travail
(5) Article 2226 du Code civil
(6) Article L1134-5 du Code du travail