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Fiche pratique Droits du Locataire : état des lieux, loyer et charges, restitution du dépôt de garantie

La non-restitution du dépôt de garantie

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Sommaire

Le dépôt de garantie doit être restitué par le propriétaire à l'issue de la remise des clés par le locataire et de l'état des lieux de sortie.

Mais cette restitution peut parfois être l'objet de litige… En effet, certains propriétaires conservent parfois trop longtemps la somme déposée en garantie ou bien un désaccord naît sur le montant de la retenue effectuée pour cause de travaux de réparation.

Sachez que si la retenue totale ou partielle de votre dépôt de garantie n'est pas justifiée, vous avez des recours pour le récupérer !

Un arrêt de la Cour de cassation du 5 novembre 2015 (n°14-23693) affirme qu'il est impossible au locataire d'entretenir correctement un immeuble vétuste et que le bailleur ne peut leur reproché le fait que ce manque d'entretien a aggravé cette vétusté. Il appartenait au propriétaire de réaliser les travaux de nature à y remédier. Dans ce cas, le dépôt de garantie devait être restitué dans sa totalité au locataire à sa sortie du logement.

A. Le dépôt de garantie 

1. Définition du dépôt de garantie 

Le montant du dépôt de garantie à verser lors de la prise en location d'un bien correspond à un mois de loyer hors charges pour les baux soumis à la loi de 1989.

Il est récupérable au maximum dans un délai de deux mois à compter de la fin du bail (qui se caractérise essentiellement par la remise des clés et non par l'état des lieux sortant).

Cette somme souvent appelée à tort "caution" a vocation à protéger le propriétaire des frais qu'il devrait engager en cas de détérioration volontaire des lieux par le locataire. Le dépôt de garantie a vocation par ailleurs à garantir l'exécution des obligations locatives dues par le locataire qui ne les assurerait pas, comme les arriérés de loyers par exemple ou des réparations locatives (réparation des trous dans les murs, le papier peint abimé, etc.).

A noter :

Si le montant du dépôt de garantie correspond à un mois de loyer, il était auparavant demandé deux mois de loyer. Ainsi, les locataires ayant versé cette somme avant 2008 et, étant toujours dans les lieux se verront restituer le montant initial du dépôt de garantie soit deux mois de loyer lors de la remise des clés (à condition bien sûr qu'ils n'aient pas commis de dégradations).

2. Le versement du dépôt de garantie 

Il convient lors de la remise des clés, au plus tard, de procéder au versement du dépôt de garantie correspondant à un mois de loyer sans les charges. A défaut de versement par le locataire, la clause résolutoire du bail pourra jouer et ainsi provoquer la résiliation pure et simple du bail.

Il est nécessaire de procéder à un état des lieux le plus précis possible tant lors de l'entrée du locataire que de sa sortie. En effet, une situation très détaillée évitera alors toute discussion lors du départ du locataire et donc facilitera la restitution du dépôt de garantie.

Dans certains cas, le dépôt de garantie peut être versé par un tiers au contrat de bail. Tel est le cas des organismes comme "Action logement pour le Loca'Pass" ou du "Fonds de Solidarité pour le Logement", qui avancent le montant du dépôt de garantie remboursable sous forme de prêt sans intérêt.

B. La restitution du dépôt de garantie au locataire 

3. La non-restitution du dépôt de garantie 

La restitution du dépôt de garantie doit intervenir dans :

  • les 30 jours (1 mois) si l'état des lieux de sortie est concordant avec l'état des lieux d'entrée,
  • les 60 jours (2 mois) suivants la date de la remise des clés au bailleur, si l'état des lieux de sortie révèle des dégradation de l'état du logement non lié à l'usure normale.

Ce délai commence à courir à partir du jour de la restitution des clés par le locataire, soit en mains propres au bailleur ou à l'agent immobilier, soit par courrier recommandée avec demande d'avis de réception.

Bon à savoir : Si le logement a été loué en colocation, le dépôt de garantie est reversé lors de la restitution finale des lieux. Ainsi, c'est aux locataires de s'arranger entre eux en cas de départ prématuré d'un des colocataires ou d'arrivée d'un nouveau en cours de bail. Le propriétaire ne procèdera pas à des restitutions partielles.

Le montant versé lors du dépôt de garantie ne porte pas intérêt au profit du locataire. Ainsi, le bailleur restitue au locataire au mieux le montant du versement initial.

En cas de vente du logement, c'est au nouveau propriétaire de reverser au locataire sortant le montant du dépôt de garantie. (Une convention peut être établie entre l'ancien propriétaire et le nouveau stipulant que c'est à l'ancien propriétaire de restituer le dépôt de garantie).

Le locataire ne doit jamais s'abstenir de payer le dernier mois de loyer au prétexte de ne pas récupérer ensuite le dépôt de garantie. En effet, il s'agit de deux obligations distinctes du locataire et ce dernier ne peut pas procéder à une compensation entre loyer et dépôt de garantie de sa propre volonté.

C'est l'état de lieux de sortie qui permet de procéder à une vérification de l'état du logement en comparaison avec l'état des lieux d'entrée. De cette comparaison, le dépôt de garantie sera restitué, déduction faite des éventuelles dégradations commises par la locataire (facture des réparations nécessaire).

En outre, le bailleur a la possibilité de déduire de la restitution du dépôt de garantie, les sommes afférentes à la réalisation des travaux que le locataire avait à sa charge ;  les charges locatives que le locataire n'a pas encore acquitté au moment de son départ, ainsi que les impôts à la charge du locataire (comme la taxe d'enlèvement des ordures ménagères).

Quelle qu'en soit la cause, le montant retenu par le propriétaire sur le dépôt de garantie doit toujours être justifié par une facture. Ainsi le bailleur ne peut se baser sur une évaluation forfaire du coût des éventuelles réparations en fournissant par exemple un simple devis.

Si le logement, objet de la location, est soumis aux règles de la copropriété, le propriétaire devra fournir le décompte des charges justifiant une éventuelle retenue sur le dépôt de garantie.

Il arrive parfois que la régularisation des charges ne soit pas possible dans le délai de deux mois. Dans ce cas, les tribunaux estiment que le propriétaire bailleur devra restituer 80% du montant du dépôt de garantie au locataire et le reste lors de la régularisation annuelle. Le solde restant dû ne fera pas courir d'intérêt au profit du locataire même si la régularisation n'a pas lieu dans le délai de deux mois.

4. Les recours en cas de non versement

La restitution est toujours source de conflit avec le propriétaire soit par le fait qu'il ne reconnaît pas l'absence de détérioration des lieux par le locataire ou par le fait qu'il "traîne" à restituer les fonds.

Important : A défaut de restitution du dépôt de garantie dans le délai imparti, la somme, objet de la restitution, fait courir des intérêts au taux légal.

Si le bailleur refuse de restituer le dépôt de garantie dans le délai imparti par la loi, le locataire doit alors lui en faire la demande par une mise en demeure de règlement par lettre recommandée avec accusé de réception.


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Le locataire a en outre, la possibilité de saisir la Commission départementale de conciliation auprès de la préfecture pour tenter de parvenir à un accord et une issue rapide avec le propriétaire.

A défaut, si le propriétaire ne procède toujours pas à la restitution des sommes malgré les relances, le locataire devra alors saisir les tribunaux.

Le tribunal compétent en cas de litige relatif aux baux d'habitation est le Tribunal d'instance du lieu de situation de l'immeuble.

 

Par Carole GIRARD-OPPICI
Responsable éditoriale
Juriste Rédactrice en Droit

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