En principe le salarié démissionnaire est tenu de respecter un préavis (article L. 122-5 du Code du travail) dont la durée varie en fonction de la loi, de la Convention collective ou des usages.

Pendant le temps de son préavis, le salarié peut avoir droit, si la Convention collective ou les usages professionnels le prévoient, à des heures pour recherche d’emploi.
En principe le salarié a droit à deux heures par jour de temps libre pour rechercher un emploi.
Toutefois, l’employeur peut donner son accord pour que ces heures soient cumulées et regroupées sur la fin du préavis.

Si le salarié retrouve un emploi avant l’expiration de son préavis, cela n’autorise pas l’employeur à mettre fin prématurément à la période de préavis.